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Scenes from Pakistan
Gilgit, Pakistan
By joshua
12 Mar 2015

Photos taken in the northern regions of Pakistan, from Lahore to the Swat Valley.

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People of Kathmandu 2
Kathmandu, Nepal
By Noe Falk Nielsen
12 Mar 2015

Old homeless woman staring at the pigeons at Durbar Square in Kathmandu on 12 March 2015. Nepal ranks 145th out of 187 countries on UNDP's Development Index from 2013 with 30% living on less than half a dollar per day. The subsistence economy is widespread, but poverty is visible everywhere.

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Helio Gracie: The Legend of Brazilan ...
Rio de janeiro
By Lola García-Ajofrín
11 Mar 2015

The sound of effort echoes through the Gracie Humaita gym in Rio de Janeiro during a training session. "There are only two options, 'desist or insist,'" Rolker Gracie barks at his fighters. Gracie is the fourth of nine children of the creator of Brazilian jiu jitsu, Master Helio Gracie, who died in 2009 and has since become the stuff of legend.

"My father always told us, 'Train, coach, and train all day. Always be the first to arrive, and never be absent," emphasizes Rolker, 48, sitting on a sweaty mat after a defense training course. ¨If this martial art was a church, my father would have become Pope," he boasts.

FULL ENGLISH TRANSLATION AVAILABLE ON REQUEST

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Helio Gracie: la leyenda del Jiu jitsu Brasileño

 

Asistimos al entrenamiento, en Río de Janeiro, de uno de los hijos de Helio Gracie, el creador del jiu-jitsu brasileño. Años de luchas, seguidores y enemigos engordan la leyenda en todo Brasil. Como en la Biblia, David derrotó a Goliat

La lección retumba en la sala del gimnasio Gracie Humaitá de Río de Janeiro con un halo de romanticismo: “Solo hay dos opciones: de-sis-tir o in-sis-tir”, espeta a sus luchadores  Rolker Gracie, el cuarto de los nueve hijos del creador del jiu-jitsu brasileño, el Maestro Helio Gracie, fallecido en 2009 y hoy convertido en leyenda.

“Mi padre siempre nos decía: entrena, entrena y entrena, todo el día, sé siempre el primero en llegar y nunca te ausentes”, enfatiza Rolker, de 48 años, sentado sobre el tatami en el que acaba de impartir una clase de defensa personal. Él prefiere decir que su progenitor y maestro “abrasileró el jiu-jitsu”. “Si este arte marcial fuese una iglesia mi padre sería el Papa”, presume.

Rolker es un grandullón con cara de buenazo que si no fuese por el cinturón rojo y negro y la firmeza con la que sostiene del cuello a su alumno nadie diría que es capaz de repartir al que se le ponga en frente. Un numeroso clan defiende el apellido Gracie en todo el mundo, entre hijos, sobrinos y nietos del gran Helio, que se jactaba de no haberse puesto un preservativo en su vida.

Irreverente, así se explayaba en 2001, a los 88 años, en una entrevista con la periodista Dalila Magarian para Playboy, el padre del jiu-jitsu: “¡Dios me libre! No existió mujer en el mundo que me hiciese usar condón. Ni si fuese la última mujer del mundo. Iba a morir sin follar. Mis hijos tampoco lo usan y tengo 28 nietos”.

Esa filosofía se tradujo en nueve hijos para Helio: tres de la primera mujer, Margarida, con la que vivió 50 años hasta que enviudó y seis con la segunda, Vera, 32 años más joven que él, con la que tuvo otros seis. Su hermano Carlos dio al mundo a 21 criaturas con cinco mujeres. Otra manía de los Gracie era que sus descendientes tenían que denominarse como lo que serían: tipos duros. Por eso, Helio bautizó a todos sus hijos con nombres que empezaban con la letra “R”. “Mi padre quería nombres fuertes para hijos fuertes y la letra “R” era la que más potente sonaba”, explica Rolker. “Así nos llamó: Rorion, Relson, Rickson, Rolker, Royler, Royce, Rhérika, Robin y Ricci”. Lo aprendió de su hermano que puso a todos nombres con “C”, “R” y “K”, las más sonoras del alfabeto en portugués.

 

David venció a Goliat

De inicial muda, ni el nombre ni la fisionomía de Helio invitaban a la lucha. Era un chico enclenque y casi siempre enfermo. El jiu-jitsu aterrizó en su vida por casualidad: “Las artes marciales entraron en casa a través de un refugiado político japonés que había viajado en 1914 con otros tantos inmigrantes de Japón”, explica Rolker que aclara que el japonés era un importante cinturón negro de judo, Mitsuyo Maeda, conocido como el Conde Koma. El padre de Helio, diplomático, ayudó al japonés a establecerse y este, como agradecimiento, enseñó sus conocimientos de defensa al primogénito, Carlos, que a su vez, instruyó a su hermano. Aunque Helio, flaco [de 1,75 m de altura y 63 kg de peso] y que se asfixiaba hasta al subir las escaleras, era demasiado debilucho para derrotar a nadie con aquella técnica. “Mi padre siempre fue un luchador. Antes de nacer, ya estaba luchando para sobrevivir”, puntualiza Rolker.

Debido a su frágil salud, Helio se las ingenió para dejar la escuela en segundo curso. Se dedicaba a asistir a clases de jiu-jitsu de su hermano Carlos aunque por indicación médica tenía prohibido participar. Así memorizó la técnica y un día que el hermano se ausentó de una de las clases, con 16 años, las puso en práctica. Pero Helio era consiente de que con su estado físico nunca podría ejecutar aquellas técnicas. “Por eso, comenzó a adaptarlas a su cuerpo débil, dando prioridad al principio de palanca y al sentido de oportunidad respecto a la velocidad y la fuerza”, aclara Rolker, didáctico. Sin darse cuenta, el joven flacucho acababa de parir lo que hoy se conoce como jiu-jitsu brasileño. “Lo más importante ya no era ser leve o pesado, delgado o gordito, si no conocer la técnica”, especifica. Como en la Biblia, David estaba preparado para enfrentarse a Goliat. Y así lo hizo.

 

La Gran lucha en Maracaná

El David brasileño puso a prueba su sistema desafiando a los principales Goliats de Brasil. Peleó 18 veces, derrotó a los mejores y se convirtió en una especie de héroe en el país. Pero aún quedaba demostrarle a los japoneses que la técnica de los Gracie no era inferior. En 1951, un periódico japonés [Asahi Shimbum] patrocinó la visita de tres campeones japoneses a Brasil: el número uno de Japón, Masahiko Kimura y otros dos importantes luchadores, Yukio Kato y Yamagushi. Tras un empate previo, Helio venció a  Kato, al que le aplicó un estrangulamiento denominado “de guardia cerrada”. “El estrangulamiento es mi especialidad, cuando se pega en el cuello, no existe valiente”, confesaría Helio Gracie a Playboy. Todavía faltaba por combatir el mejor peso pesado de la historia del judo, el gran Kimura.

El enfrentamiento fue en el estadio de fútbol Maracaná, en un combate ante 20.000 espectadores que ha pasado a la historia de Brasil y de las Artes Marciales. “Asistió hasta el presidente del gobierno”, matiza Rolker. Helio tenia entonces 42 años y pesaba 68 Kg; Kimura era un gigante de 34 años y 97 Kg. Se acordó que la lucha solo acabaría cuando uno de los dos se rindiera o quedara inconsciente. Fue en el minuto 13, cuando Kimura efectuó una llave de brazo y consiguió someter a Helio. Con el brazo partido, el brasileño se negaba a rendirse y aguantó hasta que su esquina tiró la toalla. “La llave pasó a denominarse llave de Kimura”, continúa Gracie hijo. Y pese a la derrota, los japones quedaron fascinados por el aguante de Helio.

 

La tribu de los Gracie

La dinastía Gracie ha generado tantas pasiones como odios en todo Brasil, tras años de peleas dentro y fuera del ring en los que el clan demostró su fuerza. “En Rio de Janeiro, 20 años atrás, había peleas a todas horas en la calle. Vivimos en una época en la que mis hermanos y yo, en el colegio público que estudiábamos en Botafogo [Rio de Janeiro], había peleas todos los días, en el barrio, peleas siempre... Era la ley de la selva, la ley de supervivencia. No existe más eso. Mi hermano Royson que es súper campeón de jiu-jitsu nunca peleó en la calle”, insiste.

Rolker asegura que no siente “saudades” (nostalgia) de aquellos tiempos: “No estamos en el 73, cambió todo, hoy cualquier acto sobre otra persona es considerado una agresión”; tampoco cree que en el Vale Tudo hoy valga todo: “Es verdad que hay quien lo confunde, pero un tipo que pelea en la calle es un tipo inseguro. El gran luchador es el que tiene calma, paciencia, resuelve”, afirma pausado el luchador, que puntualiza:  “En el Vale Tudo técnicamente no valen golpes bajos: meter los dedos en los ojos, tirar del pelo, golpear los genitales... pero en la calle, muleke [chaval], la primera cosa que ocurre es eso”.

 

La tragedia fuera del tatami

Acostumbrados a ganar, fuera del tatami, la historia de la gran tribu de los Gracie es otra. Especialmente, dos extrañas muertes pesan sobre la familia. Una es la de su sobrino Rockson Gracie, hijo de Rickson, del que se encontró su cuerpo sin vida en un hotel de Nueva York, en 2000. Una década después, el padre, Rickson, se sinceró sobre el tema en una entrevista con la revista Ragga, en la que le preguntan a este, invicto, por el mayor golpe de su vida y responde: “Sin ninguna duda la pérdida de mi hijo, hace diez años”. En 2011, creó la Fundación Rockson Gracie, para “enseñar hermandad y no violencia” a través de este deporte, reza su web.

La otra es la de Ryan Gracie, de 33 años, hallado muerto en una celda de Sao Paulo, donde había sido confinado por posesión de cocaína. En la entrevista que en 2001, Helio Gracie concede a Playboy, el maestro zanja el asunto sobre los problemas de Ryan con la justicia, aclarando que una cosa es su familia y otra, la de su hermano: “Nadie ignora el hecho de que actualmente la familia Gracie está dividida en dos partes. La primera surge de Carlos Gracie, mi hermano, un hombre de grandes cualidades, valentía, tolerancia y una moral sólida. Su único error fue tener 21 hijos con cinco mujeres diferentes, produciendo un enorme clan de más de 150 personas, hoy sin un líder que pueda aconsejarles, controlarles y orientarles”.

Polémicas a un lado, Rolker habla con la misma devoción tanto de su padre como de su tío: “Gracias a Dios el jiu-jitsu en Río, se ha convertido en una fiebre, no solo en la zona sur donde el poder adquisitivo en un poco mejor sino en la ciudad entera. Mi padre y mi tío Carlos, no me puedo olvidar de él, hicieron historia”. Hasta 275 gimnasios brasileños que imparten este arte marcial están afiliados a la Confederación brasileña de Jiu-jitsu. La moda llega hasta la televisión. La primera cadena de Brasil que emitió en directo los combates de Artes Marciales Mixtas (MMA) fue la Rede TV. Debido al éxito de audiencia, Globo, la mayor cadena de América Latina y la segunda del mundo, detrás de la ABC, entró en el circuito y monopolizó las transmisiones. En la actualidad, Globo emite en directo todas las luchas que se realizan en Brasil así como desde 2012, en prime time, “The Ultimate Fighter: Brasil”, una edición del reality show norteamericano sobre MMA.

“Hoy el nombre Gracie es grande gracias a ellos dos”, enfatiza Rolker, mientras señala la imagen del gran Helio, vigilante, desde un dibujo a carboncillo tamaño folio, que cuelga en el medio de una pared del gimnasio. Una hilera de copas y premios, sobre un muro, legitiman sus palabras. Por la ventana, los 38 metros de la estatura del Cristo Redentor, símbolo de Rio de Janeiro, iluminado, lucen diminutos a su lado. Vuelve al aula y continúa la clase, ahora en grupo: “De-sis-tir o in-sis-tir”.

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Uloq in Uzbekistan 02
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Despite the fact that Uloq should traditionally be played in spring or autumn, horsemen like to play on fresh snow - it's safer when you fall from a horse.

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Uloq in Uzbekistan 03
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

A big round target marks the finish line where the winning rider is supposed to lay the carcass - without getting it stolen from him by other riders with whips clenched in their teeth and horses trained to bite.

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Uloq in Uzbekistan 04
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

The jury consists of respected people (aksakals) who inspect horsemen, the carcass and monitor the game to make sure it goes on according to the rules.

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Uloq in Uzbekistan 05
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

The jury will grant the winner a prize: it can be anything from a horse or carpet to a TV or even a car.

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Uloq in Uzbekistan 06
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Spectators enjoy alcoholic beverages while braving the cold to watch the game. Their drinks of choice: vodka and cheap local wine called "Porto 53."

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Uloq in Uzbekistan 08
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Riders who become too tired to carry on or who are injured can leave the game at any time.

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Uloq in Uzbekistan 09
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

The hoard of riders waits for a signal from the jury that marks the beginning of the game.

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Uloq in Uzbekistan 10
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Uloq fans are often criticized for drinking and bad behavior.

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Uloq in Uzbekistan 11
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Fans wait in line to enter the massive field where the game will take place in Ertosh.

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Uloq in Uzbekistan 12
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

While men ride horses into the game, children and young boys ride donkeys.

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Uloq in Uzbekistan 13
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Riders try to wear warm clothes made of thick layers of cotton to prevent injuries from horses and other riders.

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Uloq in Uzbekistan 14
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

A carcass used for the game should first be beheaded. A regulation carcass weighs between 30 and 40 kg.

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Uloq in Uzbekistan 17
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

A game of Uloq has just begun before a packed audience in Ertosh, Uzbekistan.

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Uloq in Uzbekistan 16
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Spectators try to find elevated places to have a good view on the game.

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Uloq in Uzbekistan 18
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Riders are allowed to whip each other. They often hold their whips in their mouths while trying to control their horses with both hands.

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Uloq in Uzbekistan 15
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Riders are not allowed to attack each other from the back, but all other kinds of physical attack are permitted.

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Uloq in Uzbekistan 19
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Bizarrely and painfully, it is allowed for horses to bite riders and other horses. Riders often train their horses to perform such a trick on command.

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Uloq in Uzbekistan 21
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

Riders customarily pray before the start of the game.

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Uloq in Uzbekistan 20
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

One lucky rider (left) wears a Soviet tank brigadier helmet to the game. It's considered the best defense for a horseman's head.

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Uloq in Uzbekistan 22
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

The winner (right) will ride back to the jury with the carcass once he has planted it in the target.

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Uloq in Uzbekistan 23
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

The winner of the game of Uloq rides back towards the jury and spectators with his spoils.

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Uloq in Uzbekistan 24
Ertosh, Uzbekistan
By TTM Contributor 100
10 Mar 2015

A lone Uloq rider wanders with his horse in the field of battle at the end of the game.

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People of Kathmandu 1
Kathmandu, Nepal
By Noe Falk Nielsen
10 Mar 2015

Nepalese woman enjoying the morning sun in Kathmandu on 10 March 2015. As the traditional family structures change increasingly replaced by western style nuclear families the elderly people experience seclusion and isolation.

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Kenya's Sengwer Tribe Faces Eviction ...
Embobut, Kenya
By danubestory
06 Mar 2015

Embobut, Kenya
March 6, 2015

The Sengwer, a tribe of hunter-gatherers and beekeepers who also keep livestock, have lived in Cherangany mountains in Kenya - land they consider sacred - for centuries. Today, they face eviction from their ancestral lands. Approximately 12,000 people were told to move from the forest area to make way for a nature conservation and reforestation project financed by the Kenyan government and the World Bank. The Sengwer, however, pride themselves for their traditional methods for preserving their heritage lands. When they refused, forest guards began burning down their houses.

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Trailing the Mughals 26
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
01 Mar 2015

A classic scene of washerwomen washing publicly the family clothes in the waters of the Lake Pichola.

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Trailing the Mughals 28
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
01 Mar 2015

Elephant ride is Classic on the streets of Udaipur. Usually the rider asks for tips in order to feed his elephant. He also proposes paid elephant rides and tourists are usually enthusiastic about elephant riding.

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Trailing the Mughals 24
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
28 Feb 2015

A soup kitchen located in the lower-income neighborhood of Jagdish Temple serves daily meals for underprivileged people.

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Trailing the Mughals 25
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
28 Feb 2015

This is a fountain in the Sahelion ki Bari, the garden of maidens, that was built by Maharana Sangram Singh in the mid-18th century. There are pools with kiosks, flowerbeds, lawns, pools, fountains, along with an array of trees. There is also a sitting room decorated with paintings and glass mosaics in the garden. The main fountain at the extreme end of the garden is flanked with 4 massive elephants carved in a single piece of Agra marble.

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Trailing the Mughals 27
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
28 Feb 2015

Lake Pichola, situated in Udaipur city in the Indian state of Rajasthan, is an artificial fresh water lake, created in the year 1362 AD, named after the nearby Picholi village. It is one of the several contiguous lakes, and developed over the last few centuries in and around the famous Udaipur city. The lakes around Udaipur were primarily created by building dams to meet the drinking water and irrigation needs of the city and its neighborhood. Two islands, Jag Niwas and Jag Mandir are located within Pichola Lake, and have been developed with several palaces to provide views of the lake.

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Amenhotep III
Luxor City
By stringersnewsagency LLC.
27 Feb 2015

Statue of Amenhotep III has been placed up again in Luxor City for the first time after 3000 years

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Trailing the Mughals 22
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
27 Feb 2015

A classic scene of two men sitting on the pavement of a street of Udaipur.

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Trailing the Mughals 23
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
27 Feb 2015

A man dressed in traditional India man sari with a red 9-meter-turban covering his head.

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Trailing the Mughals 29
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
27 Feb 2015

Amazing carved columns in the renowned Jain temple at Ranakpur. The temple is a tribute to Tirthankara Adinatha. Local legend has it that Dharma Shah, a local Jain businessperson, started construction of the temple in the 5th century following a divine vision. The temple honors Adinath, the first Tirthankar and founder of the Jain religion. Inspired by a dream of a celestial vehicle, Dhanna Shah, a Porwal, commenced its construction, under the patronage of Rana Kumbha, then ruler of Mewar. The architect who oversaw the project was named Deepaka. There is an inscription on a pillar near the main shrine stating that in 1439 Deepaka, an architect, constructed the temple at the direction of Dharanka, a devoted Jain.
Nowadays, Ranakpur is the one of the most spiritual stops to understand the Jain sect and to understand the philosophy of this religion.

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Trailing the Mughals 17
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
26 Feb 2015

Details of a sculpture from a silver palanquin taken at the Mehrangarh Fort in Jodphur. The palanquin is a covered litter for one passenger, consisting of a large box carried on two horizontal poles by four or six bearers.

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Trailing the Mughals 18
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
26 Feb 2015

Picture taken from the Mehrangarh Fort that overlooks the city of Jodhpur. It is the second largest city in the Indian state of Rajasthan. It was formerly the seat of a princely state of the same name, the capital of the kingdom known as Marwar. Jodhpur is a popular tourist destination, featuring many palaces, forts and temples, set in the stark landscape of the Thar Desert.
The city is known as the "Sun City" for the bright, sunny weather it enjoys all the year round. It is also referred to as the "Blue City" due to the vivid blue-painted houses at the feet of the Fort. The old city circles the fort and is bounded by a wall with several gates.

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Trailing the Mughals 19
Delhi, India
By Cherine Yazbeck
26 Feb 2015

An old woman is sweeping her floor in the old city of Jodhpur. Her house is blue as the city is known as "the blue city". Some say the colour is associated closely with the Brahmins, India's priestly caste, and the blue houses of the old city belong to families of that caste. Consequently, you might well hear the properties referred to as the 'Brahmin Houses'.