Trapped on Mount Sinjar

2 more in collection Trapped on Mount Sinjar


Interested in extended license to match your needs? Contact us via email or call +44 75 226 13520.

Created by Abdulkhaliq Al Jawari

Iraq 28 Sep 2014

Format mpeg4, Bitrate 12.568 mbps

September 29, 2014
Sinjar Mountains, Iraq

Twenty-nine-year-old Safin managed to sneak into the Sinjar mountain in late September in hopes of finding his childhood friend Ali. The two friends have not had any contact since they both fled from ISIS at the beginning of August, 2014. Thousands of Yazidi families where displaced when ISIS attacked their hometowns in Sinjar.
Safin has not been able to locate his friend Ali, but he has been reunited with many of his people. Over 1,500 Yazidi families are still hiding in the mountains since fleeing the ISIS attacks.

Safin had heard many tragic stories about Yazidis dying on the mountains from starvation and thirst. Now he was seeing it with his own eyes and documenting it through his lens. He found dozens of bodies. and was able to identify some of them though ID cards and photos.

In this video he shows how people were still struggling to provide food and water. Some children collect cattle dung for fires.

Safin met fighters from the “Sinjar Protection Brigade“, a Yazidi militia which escorted refugees into Syria then returned with weapons, provided by Syrian Kurdish fighters, to defend the remaining Yazidi families stranded on Sinjar mountains.

The Sinjar mountains are still surrounded by ISIS forces. The Sinjar Protection Brigade has fought off continued attacks by ISIS, the most recent on October 21st.

Video of a Yazidi fighter's funeral available:



(00:23) Safin: We are standing now in front of the Rechka temple, one of the oldest Yazidi temples and cemeteries in Mount Sinjar. ISIS burned it last August after the residents of Sinjar fled the area (00:40).

(00:51) Safin: ISIS claim that they fight in the name of Allah. Look what they did to the wall where the word Allah (God) is written. If they truly fight in the name of God they would not burn down this old temple (01:09).

(01:45) Safin: I wish I can go and walk between the trees and visit all these houses, but ISIS fighters are there (02:05).

(05:10) Safin: This water saved thousands of Yazidi people in Mount Sinjar from dying of thirst, but others died because the water is polluted. This water in this well is a mix of groundwater and rain, and it remains even during the summer. We are now next to this well in Mount Sinjar after we walked for 5 hours (05:50).

(06:04) Qassem Darbo Kharo, a fighter: In the name of Allah and Melek Taus, I am Qassem Darbo Kharo of the tribe of Jilka of Mount Sinjar. When ISIS attacked our village and made the villagers escape, I stayed here with a group of men in Mount Sinjar. We were not well equipped, we only have few weapons, but thank God we fought and looted some weapons from our enemies, and then we took control on an important road in Mount Sinjar. But the enemy still owns stronger and more powerful weapons than us, as well as larger number of fighters (06:46).

(07:13) Jindo Khalaf Hittou, a fighter: My name is Jindo Khalaf Hittou of the tribe of Jilka, and I am here to defend any attack from ISIS (07:24).

(07:25) Cheikh Hassan, leader of an armed group: Today is the revenge day for honour. We [Yazidis] are not the enemies of anyone or any political party or any religious sect, but we became subject to killing, displacement and suffering (07:40).

(07:41) Sven asks the Cheikh where they get the food and water? He replies: We drink the turbid water in Mount Sinjar, we will keep fighting and we will tolerate to protect our land, our honour and our houses. We walk for more than 4 hours a day to bring food. All the Yazidi houses are ours, we cooperate with all families. If you ask any family for food they will help (08:13).

(08:19) Omar, one of the fighter, shows Sven the way to get to the town of Jilmira, he says: Walk that way for 1’15’’ and you will arrive safely to Jilmira (08:35).

(09:54) This is a dead body of a citizen from Sinjar, this is his identity card, his identification papers and his Iraqi passport, his name is Chaker Ahmad Khalaf from Tebeh. We took them out of his pocket along with a medical card showing he lacks of sanity. It looks like the fighters cut his leg.

Here’s another corpse that remains here since the first days of escaping, last August in the town of Tebeh (10:12).

(11:08) Cheikh Nozad, a volunteer from Faydeh: This is the decree number 74 that the Yazidis are subject to. I came from the region of Faydeh to Sinjar as a volunteer to save the Yazidi people. I did not ask for anything in return.

Here’s a corpse of a young girl, she’s not 5 years old yet. She died of hunger and fear. We will keep fighting until Sinjar is liberated (11:51).

(11:59) Cheikh Nozad: We do not have other source of water, but we should spray the girl’s body with water, according to the teachings of the Yazidi religion for God to take her, and later we burry the young martyr (12:23).

(14:15) Safin: The fighters came in these houses and messed with its furniture.

(14:46) Ibrahim: All the governments in the past used to tell us that they support us and they will help us, but no one helped us when the tragedy took place in August. We fought and resisted for many hours and we did not see any help from anyone. Here are my father and mother (handicapped) since 8 years and they could not walk. They begged us to leave them behind and escape, but we could not leave them alone. We can never abandon them (15:19).

(15:19) Sleiman: In reality, what you heard is true; the people had hard days and suffered a lot in these mountains. A large number fled to other cities in Kurdistan, and others left to Syria or Europe. As for us, we stayed here in Mount Sinjar as refugees, and we need help from any person with a humanitarian sense. As you can see today there are children who are subject to death and they can’t stand the sufferings they’re facing in these tents under the sun. And winter will start within days; it will be hard for them to remain alive here. We need urgent aids or we’ll die (16:02).

(16:22) Umm Hassan: We spent 7 days here without food before the aids arrived. I witnessed [with my own eyes] women and children starving to death in these mountains (16:46).

(16:52) Bachir: After the attacks by ISIS, everyone fled their villages. Some of the children and elderly stayed here with their families because of the difficulty of movement. We escorted some of them to the borders, and pushed them over the fences with Syria to help them escape. We later came back and swore to fight until we die on our lands. We need weapons and military supplies. If we had advanced weapons and enough supply we will turn this land to hell for the enemies. There are more than 1500 families here, and we thank you for showing our stories to the world. The winter is coming and we have people who are dying here (18:41).


00:23 - 00:40
سفين: الان نحن امام معبد رشكا هو اقدم معبد ومقبرة ايزدية على اطراف جبال سنجار، قام عناصر داعش بحرقه في آب الماضي بعدما هرب السكان من سنجار، دخل مسلحو داعش وحرقوا هذا المعبد قبل ان يتراجعوا الى داخل سنجار.

00:51 - 01:09
سفين: داعش يقولون نحن نقاتل باسم الله، انظر ماذا فعلوا هذا اسم الله على جدار المعبد، لو كانوا فعلا يقاتلون باسم الله لماذا حرقوا هذا المعبد القديم.

001:45 - 02:05
دخل مسلحو داعش الى هذه البيوت الصغيرة هنا وخربوها وسرقوا محتوياتها وبعثروا الاغراض كلها

05:10 - 05:50
سفين: هذا الماء انقذ الاف الناس في جبل سنجار من الموت عطشا لكن قسما منهم مات بسبب عكرة هذا الماء وتلوثه، هذا بئر يختلط فيه ماء المطر بالمياه الجوفية ويبقى حتى فصل الصيف الان نحن في جبل سنجار جنب هذا البئر بعد ان مشينا ٥ساعات [عبر الحدود السورية ]

06:04 - 06:46
قاسم دربو خرو، مقاتل: بسم الله الملك الطاووس انا قاسم دربو خرو من عشيرة جيلكا من جبل سنجار، عندما هاجم مسلحو داعش قرانا ونزح السكان الى الجبل، بقيت انا ومجموعة من الشباب هنا في جبل سنجار مع الاهالي. لم نكن مجهزين الا ببعض السلاح والامكانيات لكن والحمد الله قاتلنا وغنمنا بعض الاسلحة من العدو، منها دوشكا ثم سيطرنا على طريق مهم من طرق جبل سنجار الا ان العدو لا يزال يمتلك اسلحة قوية وعدد كبير من المقاتلين.

07:13 - 07:24
جندو خلف حتو، مقاتل: انا جندو خلف حتو من عشيرة جيلكا من سكان منطقة باعذري، موجود هنا لصد اي هجوم لمسلحي داعش.

07:25 - 07:40
شيخ حسن مسؤول مجموعة مسلحة: اليوم يوم الثأر للشرف، نحن الايزديون لسنا اعداء لاي احد او حزب او دين لكننا اصبحنا عرضة للقتل والتهجير والمعاناة.

07:41 - 08:13
شيخ خديدة: نحن هنا في الجبل نشرب من المياه العكرة ولكن سوف نتحمل كل شيئ ونحارب من اجل ارضنا وشرفنا وارزاقنا وبيوتنا. نحن نمشي اكثر من ٤ ساعات يوميا لجلب الطعام البيوت الايزيدية كلها بيوتنا نحن نتعاون اي عائلة تطلب منهم الاكل سوف سياعدونك

08:19 - 08:35
عمر، احد المقاتلين: اتجه مباشرة خلف هذه التلال، عليك ان تمشي مسافة ساعة وربع الساعة تقريبا عبر هذه الطريق حتى تصل الى منطقة جلميرا حيث المعبد اليزيدي

09:54 - 10:12
هذه جثة مواطن من سنجار وهذه اوراقه الثبوتية وهذه اوراق الجنسيته العراقية اخرجناها من جيوبه لتصويرها يحمل ايضا تقريرا طبيا يثبت انه يعاني من امراض عقلية ويبدو ان مسلحي داعش قطعوا رجله، اسمه شاكر احمد خلف من قرية تبه

هذه جثة اخرى مازالت هنا منذ ايام الهروب الاولى في شهر اب في منطقة قرية تبة.

11:08 - 11:51
شيخ نوزاد هذا هو الفرمان رقم ٧٤ الذي تتعرض له الديانة الازيدية، لن نقبل بهذا، وقد جئت متطوعا من منطقة فايدة الى هنا للدفاع عن ابناء الديانة الايزيدية العالقين في جبل سنجار دون وسزفديهم بروحي دون اي مقابل. هذه جثة طفلة تحتي عمرها لايتجاوز ٥ سنوات ماتت هنا من الجوع والخوف, نحن سنبقى نقاتل حتى تتحرر سنجار.

11:59 - 12:23
شيخ نوزاد: ليس لدينا غير هذا الماء للشرب لكن يجب رش بعض الماء على جثة هذه الطفلة حسب تعاليم الديانة الايزيدية لكي يتلقفها الله برمته ومن ثم ندفن جثة هذه الطفلة الشهيدة

14:46 - 15:19


كل الحكومات كانت تقول لنا نحن معكم وسنساعدكم. ولكن لم يساعدنا احد عندما وقعت المأساة في شهر آب. لقد قاتلنا وصمدنا لعدة ساعات ولم نلقى المساعدة من اي جهة. هؤلاء ابي وامي مقعدين منذ اكثر من ثمان سنوات ولايستطيعون المشي، لقد توسلوا لنا ان نتركهم هنا في الجبل ونهرب ولكن لايمكن ان نتركهم لوحدهم لايمكن ان نتخلى عنهم ابدا. 15:19 - 16:02

سليمان: في الحقيقة مثلما سمعتم وشاهدتم ان الناس عاشوا معانات كبيرة في هذه الجبال. لقد فرّ قسم كبير منهم الى مدن اخرى في كوردستان ومنهم ذهب الى سوريا او اوربا. اما نحن بقينا لاجئين هنا في الجبل ونحن بحاجة الى المساعدة من اي انسان يريد ان يقوم بعمل انساني. كما تشاهدون اليوم يوجد اطفال صغار عرضة للموت، لا يحتملون هذه المعانات في هذه الخيم تحت الشمس وبعد ايام يبدأ فصل الشتاء وسيكون صعبا عليهم البقاء احياء هنا.. نحن نحتاج الى المساعدة بصورة عاجلة والا سنموت.

16:22 - 16:46

ام حسن: امضينا هنا سبعة ايام من دون طعام قبل ان تصل بعض المساعدات. لقد شاهدت بعيني اطفالا ونساء يموتون من الجوع في هذه الجبال.

16:52 - 18:41

بشير: بعد الهجمات التي شنها داعش كل الناس هربوا من قراهم. بعض الاطفال والشيوخ بقوا هنا مع عائلاتهم بسبب صعوبة تنقلهم. لقد رافقنا بعض الاطفال والشيوخ الى الحدود وقمنا بدفعهم بأيدينا فوق السياج الحدودي مع سوريا لتهريبهم، ثم عدنا واقسمنا على ان نقاتل حتى الموت على ارضنا. نحن بحاجة الى اسلحة وعتاد واذا كانت معنا اسلحة متطورة وعتاد سنجعل الارض جهنم تحت العدو. يوجد اكثر من ١٥٠٠عائلة هنا نحن نشكركم لانكم تنقلون قصتنا ليشاهدها العالم كله. الشتاء قريب ولدينا اناس يحتضرون الان.